Två Mars Orbiters chattade för atmosfärisk vetenskap

uppdragstillägg för interplanetära robotforskare är vanligtvis kontinuerationer av deras primära uppdrag. Men ibland är hårdvaran redan ombord satt till nya användningsområden. Europeiska rymdorganisationen har börjat använda radioutrustning ombord på två Mars Orbiters för att sondra den martiska atmosfären.

Den vetenskapliga grunden är enkel: radiosignaler påverkas av vad de hade rest igenom. Vid överföring av data är sådana effekter ljud som ska minimeras. Men vi kan också utnyttja det för atmosfärisk vetenskap här på jorden. ESA tillämpade samma koncept vid Mars: Genom att överföra en känd signal från en Mars orbiter till en annan, berättar förändringar i den mottagna signalen forskare något om den martiska atmosfären mellan dem.

Så låter teorin bra, men ingenjörsingenjören tog lite arbete. De flesta radioutrustning ombord på ESAs Orbiters var inte avsedda att prata med varandra. Faktum är att de var medvetet olika för att minimera störningar. Både MARS Express och Trace Gas Orbiter var dock utformade för att fungera som data reläer för ytprober, och inte bara den som de båda transporterade till Mars. Således var deras relaterade radioutrustning tillräckligt flexibla för att anpassas till detta experiment.

Dessa två maskiner lanserades över ett decennium från varandra. Ändå kunde de nu kommunicera med varandra i Mars-omlopp med hjälp av radioer som ursprungligen är konstruerade för att prata med ytan. I den närmaste framtiden kommer en sådan chatter troligen att vara begränsad, eftersom spårgasöppning fortfarande är i mitten av sitt primära uppdrag. Men denna framgång låter Esa tänka på hur mycket ytterligare att driva idén i framtiden. Under tiden fortsätter Mars Express sin observation av Mars, gör saker som att ge oss sammanhang om uthållighet Rover landning.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *